İkinci Dünya Müharibəsindən sonra dünya yenidən qurulmuş kimidir. Kitabda 1984-cü il və bu dövrdə baş verən hadisələrdən bəhs olunur. Kitabda Okeaniya adlanan icmanın yaşadığı hadisələrdən danışılır. 1984-cü il kitabının əsas ideyası ondan ibarətdir ki, vəziyyətdən və şəraitdən, insanların hansı rejimlər tərəfindən idarə olunmasından asılı olmayaraq, ideyaları sıxışdırmaq olmaz. Hər kəs istədiyini soruşa və düşünə bilər. Uinston Smit sistemlə bağlı davamlı müxalif fikirləri ilə tanınan Okeaniya sakinidir. Hökuməti və Böyük Qardaşı daim tənqid edir. Yaşadığı dövlətdə dövlət əleyhinə fikir söyləmək bir yana qalsın, dövlət haqqında pis düşünmək belə qadağandır. Uinston Smit daha çox ikinci dərəcəli insanlar kimi rəftar edilən insanlar arasında yaşayır. Bir gün burada gəzərkən antikvar dükanına gedir və buradan köhnə, lakin gözəl səhifələri olan bir kitab almağa qərar verir. O, aldığı bu dəftərdə Böyük Qardaş haqqında mənfi fikirlərini yazmağa qərar verir. Bu tarixdən etibarən Uinston öz işini də sorğulamağa başlayır. Davamlı olaraq işini sorğulayır və bu işdə niyə işlədiyini anlamağa çalışır. Bir gün onun iş yerində tədbir təşkil olunur. Bütün işçilərdən tədbirdə iştirak etmək tələb olunur. Uinston bu tədbirdə iştirak etmək istəmir, daha sonra işindən ayrılır. Uinstonun bu istefası ümummilli reaksiya kimi göstərilir. Ölkədə indiyə qədər sistemə qarşı üsyan edən yeganə şəxs Uinstondur. Uinstona ən yaxın adam Culiyadır. Uinstonun Culiyaya qarşı hissləri vardır. Ancaq bu hissləri gizləməli olduğunu düşünür. Onun yaşadığı Okeaniya ölkəsində fikir bildirmək kimi hissləri də bildirmək qadağandır...