Tədqiqatçılar dəniz mərcanlarında tapılan və xərçəngin müalicəsində təsirli ola biləcək kimyəvi maddə aşkar etdiklərini bildiriblər. 1990-cı illərdə aparılan ilk araşdırmalar onun xərçəng hüceyrələrinin böyüməsini yavaşlata biləcəyini irəli sürdükdən sonra elm adamları birləşməni 25 ildən çox axtarırdılar. Tədqiqatçı, nəhayət, maddəni Amerikanın Florida ştatının sahillərində adi bir yumşaq mərcan növündə kəşf etdi. Yuta Universitetinin tədqiqat qrupu kəşfi təsdiqləyib. Komanda, nəticələrin xərçəng dərmanlarında istifadə üçün maddənin geniş istehsalına səbəb ola biləcəyini söylədi. Tədqiqatçılar bu yaxınlarda Nature Chemical Biology nəşrində apardıqları araşdırmada öz nəticələrini təsvir ediblər. ABŞ Milli Okean və Atmosfer Administrasiyası (NOAA) bildirir ki, xəstəliklərin müalicəsində təbii maddələrdən istifadə yeni deyil. Dəniz həyatı, ilanlar, hörümçəklər və digər heyvanlar daxil olmaqla, bütün növ orqanizmlərdən olan birləşmələr uzun müddətdir öyrənilmiş və bir çox sağlamlıq vəziyyəti üçün mümkün müalicə üsulları kimi sınaqdan keçirilmişdir. NOAA xəbər verir ki, bir çox mərcan bir yerdə qaldıqları üçün onları təhdid edə biləcək digər dəniz həyatının formalarından qorunmaq üçün kimyəvi müdafiələr hazırlayıblar. Elm adamları effektiv tibbi istifadəni tapmaq üçün bu cür kimyəvi maddələri öyrənirlər. Lakin bu səylərə əsas maneə effektiv tədqiqat aparmaq üçün bu birləşmələrin kifayət qədər toplanmasının çətinliyi olmuşdur. Ən son araşdırmada istifadə edilən kimyəvi maddə eleutherobin adlanır. Avstraliya yaxınlığındakı yumşaq mərcanlarda aşkar edilmişdir. Elm adamları 1990-cı illərdə kimyəvi maddənin xərçənglə mübarizə aparan xüsusiyyətlərə malik olduğunu bildirdilər. Tədqiqatda iştirak edən tədqiqatçılar kimyəvi maddənin mühüm hüceyrə strukturlarının parçalanmasında rol oynaya biləcəyini söylədi. Yumşaq mərcanlar tərəfindən yırtıcılara qarşı müdafiə kimi istifadə olunur. Lakin elmi araşdırmalar bu birləşmənin xərçəng hüceyrələrinin böyüməsini azaltmaqda vəd verdiyini irəli sürdü. Tədqiqatlar elm adamlarını əlavə sınaqlar aparmaq və bəlkə də yeni xərçəng dərmanları hazırlamaq üçün lazım olan böyük miqdarda kimyəvi maddələrin axtarışını davam etdirməyə vadar etdi. Lakin bu cəhdlər uzun illər uğursuz oldu. Sonra, Yuta Universitetinin komandasında işləyən alim Paul Scesa, Florida sahillərində okeanda eleutherobin olan yumşaq bir mərcan tapdı. Komanda mərcanların kimyəvi maddəni özləri hazırladığını, yoxsa mərcanların içərisində yaşayan simbiotik orqanizmlər tərəfindən istehsal edildiyini öyrənməyə çalışdı. Scesa verdiyi açıqlamada, birləşmənin yalnız digər orqanizmlər tərəfindən istehsal olunacağının onun üçün "məntiqli olmadığını" söylədi. Onun komandası bilirdi ki, məsələn, bəzi yumşaq mərcanların simbiotik orqanizmləri yoxdur, lakin onların bədənlərində eyni kimyəvi maddələr var. Nəzəriyyələrini yoxlamaq üçün tədqiqatçılar mərcanların birləşməni necə əmələ gətirdiyini öyrənməyə çalışdılar. Bunun üçün onlar mərcanların genetik kodunu öyrənməli idilər ki, orada kimyəvi maddənin necə istehsal olunacağına dair təlimatların olub-olmadığını öyrənsinlər. Bu proses orqanizmlərin DNT-sini öyrənmək üçün müasir üsullarla mümkündür. DNT demək olar ki, bütün canlılarda mövcuddur və genetik məlumatın daşıyıcısıdır. Növbəti addım çətin idi, çünki elm adamları kimyəvi maddənin hazırlanması üçün təlimatın necə görünməli olduğunu bilmirdilər. Aparıcı tədqiqatçı Erik Şmidt “Bu, ilk dəfədir ki, Yer kürəsində hər hansı bir dərman vasitəsi ilə bunu edə bilmişik” dedi. O, Yuta Səhiyyə Universitetində dərman kimyası professorudur. Tədqiqatçılar deyirlər ki, təcrübələri kimyəvi maddəni laboratoriyada istehsal etməyin mümkün olduğunu göstərib. Bu, yeni xərçəng əleyhinə dərmanların mümkün geniş istehsalına səbəb ola bilər.